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Victor

Papanek

Design Clinic

Panel #8

Wednesday, December 5, 2012

 

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Statement

„Maybe we learn best from disasters”, schrieb der austro-amerikanische Designer, Autor und Kritiker Victor J.Papanek (1923–1998) Mitte der 1980er Jahre in seinem 1971 erschienen Buchbestseller Design für die reale Welt: Anleitungen für eine humane Ökologie und sozialen Wandel. Das Buch enthält neben einer polemisch verfassten Abrechnung mit der vorherrschenden Design- und Konsumkultur Anleitungen für alternative Designstrategien. Es bescherte Papanek eine unerwartete internationale Karriere, aber auch scharfe Kritik und Ablehnung seitens des Designkollegiums und der Industrie. Dass die Thematik des Buchs nach über 40 Jahren wieder den aktuellen Designdiskurs prägen würde, hätte den 1998 verstorbenen Papanek höchst erfreut. Ebenso wie das Werk seines Freundes und Vorbilds Richard Buckminster Fuller, oder auch die buddhistische Ökonomietheorie Small is Beautiful von Fritz Schumacher wird sein Werk heute für neue Design- und Produktionsmethoden, Lehr- und Lebensstile herangezogen. Bedingt durch Themen wie Konsumkritik, Umweltverschmutzung, soziale Verantwortung in der Industrie und im Design, sowie damit verbundene Fragen hinsichtlich eines restriktiven Umgangs mit Urheberschutz, Patentrechten und der Demokratisierung von Information und Produktion, scheint sich das Buch wie von selbst aktuell zu halten.

“Maybe we learn best from disasters“, wrote the Austro- American designer, author and critic Victor J. Papanek (1923–1998) in the mid-1980s in reference to his 1971 best-seller, Design for the Real World. Human Ecology and Social Change. In addition to a polemical critique of the prevailing design and consumer culture,the book also contains outlines for alternative design strategies. It launched Papanek on an unexpected international career, but also earned him harsh  criticism and rejection by design dignitaries and the world of industry. Papanek, who died in 1998, would have been delighted to find that today the central topic of his book has again been taken up by modern design discourse. Papanek‘s work, like that of his friend and role model Richard Buckminster Fuller or the Buddhist economic theory of Fritz Schumacher‘s Small is Beautiful, still serves as a source of inspiration for the development of new design and production methods, teaching styles and ways of life. Shaped by topics such as criticism of consumerism, environmental pollution, social responsibility in industry and design and related issues concerning restrictive treatment of copyright and patent rights and the democratization of information and production, the book‘s topical relevance seems to be perpetually self-renewing.

 

About

Martina Fineder | Thomas Geisler

The joint research by Martina Fineder and Thomas Geisler in the USA into Victor Papanek‘s life and work formed the cornerstone of the Victor J. Papanek Foundation at the University of Applied Arts Vienna. Fineder and Geisler are co-editors of the annotated German edition of Victor Papanek: Design for the Real World. Human Ecology and Social Change (2009). An exhibition project for MAK, Nomadic Furniture 3.0: Neues befreites Wohnen (New Freedom in Living), examining Papanek‘s instructions for living from the 1970s, is in preparation.

Thomas Geisler is curator of the Design Collection at the Austrian Museum of Applied Arts / Contemporary Arts (MAK) in Vienna and co-founder of the Vienna Design Week. He was a lecturer and Senior Scientist in the Design Theory and History faculty of the University of Applied Arts Vienna until 2010. He recently worked with Hartmut Esslinger, founder of frog design, as joint curator of the MAK exhibition Made 4 You. Design für den Wandel (Design for Change).

Martina Fineder is a designer, design theoretician and lecturer. Her work currently spans freelance curatorship at the Austrian Museum of Applied Arts / Contemporary Arts (MAK) in Vienna and lecturing in Product Theory at the Vienna Academy of Fine Arts. She is researching alternative design politics of the 1970s for her dissertation project. Martina Fineder was co-founder and partner of the design collective D+ Büro für Design in Vienna until 2002.

 

Victor J. Papanek

Victor J. Papanek wurde 1923 in Wien geboren und musste 1939 in die USA emigrieren. Er studierte ab Mitte der 1940er Jahre an der Cooper Union in New York, bei Frank Lloyd Wright in Taliesin und am  MIT. In den 1960er Jahren wird er Mitglied des International Technical Expert Programme von UNESCO und UNIDO. Im Laufe der 1970er Jahre wird „Design für die reale Welt“ in über 20 Sprachen übersetzt und Papanek an renommierte Designschulen (u.a. Institute of the Arts/CalArts) berufen. Später war er 20 Jahre Professor an der Kansas City University,  USA. Weltweite Reisen und seine unermüdlichen Recherchen volkstümlicher Gestaltung floss stark in seine Praxis und Lehre mit ein. Papaneks populär- kulturelle Art Design zu vermitteln umfasst neben zahlreichen Publikationen wie beispielsweise How Things Don’t Work (1977), Design for Human Scale (1983), The Green Imperative (1995), und den Do-it-Yourself-Klassiker Nomadic Furniture 1 und 2, (gemeinsam mit James Hennessey, 1973) – aber auch Radiosendungen und die Fernseh-Show Design Dimensions. Für seine Arbeit wurde er mit unzähligen Preisen geehrt, u.a mit dem United Nations (UNESCO) Award for Outstanding Design for Developing Nations (1983) und dem Lewis Mumford Award for the Environment (1995). Papanek wurde mehrmals für den Alternativen Nobelpreis nominiert.

Victor J. Papanek was born in Vienna in 1923 and forced to emigrate to the USA in 1930. He studied at the Cooper Union in New York, with Frank Lloyd Wright in Taliesin and at MIT from the mid-1940s, and joined the International Technical Expert Programme of UNESCO and UNIDO in the 1960s. During the 1970s “Design for the Real World“ was translated into more than 20 languages and Papanek received appointments at prestigious design schools including Institute of the Arts/ CalArts. He later spent 20 years as a professor at Kansas City University, USA. Papanek‘s teaching and practice were strongly influenced by his global travels and his tireless research into vernacular design. His teachings of design as popular culture include numerous publications such as How Things Don’t Work (1977), Design for Human Scale (1983), The Green Imperative (1995) and the do-it-yourself classic Nomadic Furniture 1 and 2 (with James Hennessey, 1973) – but also radio broadcasts and the TV show Design Dimensions.Papanek was honoured with countless awards for his work, including the United Nations (UNESCO) Award for Outstanding Design for Developing Nations (1983) and the Lewis Mumford Award for the Environment (1995). Papanek was repeatedly nominated for the Alternative Nobel Prize.

 

Questions

Kann die Welt in der Design-Klinik geheilt werden? Nach welchem Rezept?
Can the world be healed by the design clinic? What prescriptions should the treatment follow? 

Wie sieht die „Reale Welt“ heute aus?
What does today‘s„real world“ look like?

Welche Anleitungen gibt es für humane Ökologie und sozialen Wandel?
What guidelines are available for human ecology and social change?

Inwiefern kann Papanek (und seine Lehre) uns als Ressource dienen?
To what extent can Papanek (and his teachings) serve us as a resource?

Was können wir von Papanek lernen?
What can we learn from Papanek?

Wofür wurde er kritisiert?
Why was he criticized?

Was hat es mit dem Tin-Can-Radio für 9 Cent auf sich?
What is the story behind the 9-cent Tin-Can-Radio?

„Alle Menschen sind Gestalter“ – meint Papanek 1971, inwiefern stimmt das?
„We are all designers“ said Papanek in 1971; how true is his statement?

Im Sinne von Ying/Yang –wie sieht das Gleichgewicht von Konsum und Ökologie aus?
In the sense of yin/yang, how does the balance of consumerism and ecology pan out?

Ästhetik ist ein integraler Bestandteil von Design, aber: Muss ökologisches Design hässlich sein?
Aesthetics is an integral part of design, but: does ecological design have to be ugly?

Inwiefern können wir als Konsumenten Verantwortung und Einfluss nehmen?
To what extent can we, as consumers, take responsibility and exert influence?

Ist Konsumkritik ein Motor für ökologische Kreativität?
Is criticism of consumerism a driver of ecological creativity?

„Having more / Owning less“ Gilt Papaneks Formel heute noch?
“Having more / Owning less“ Does Papanek‘s formula still apply today?

Was gilt?
Which of the following applies?
„Form follows function“ (Louis Henry Sullivan)
„Function follows vision“ (Friedrich Kiesler)
„Form follows beauty“ (Oscar Niemeyer)
„Form follows user“ (Victor Papanek)

Was hat Papanek von Frank Lloyd Wright gelernt?
What did Papanek learn from Frank Lloyd Wright?

Wie sieht die Designlehre heute aus?
What form does design teaching take today?

 

Photos

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